martes, marzo 5, 2024

Murió en un accidente automovilístico el prospecto Kelvin Kiptum

Kiptum era poseedor del récord mundial de maratón y que se convertiría en una superestrella.

POR TOM ODULA, MUTWIRI MUTUOTA Y GERALD IMRAY

NAIROBI, Kenia (AP) — Kelvin Kiptum, poseedor del récord mundial de maratón y que se convertiría en una superestrella de las carreras de larga distancia y uno de los principales contendientes por el oro en los Juegos Olímpicos de París este año, murió junto con su entrenador en un Accidente automovilístico en Kenia.

Su vehículo fue el único involucrado en el accidente el domingo por la noche y Kiptum conducía cuando se salió de la carretera y cayó a una zanja antes de chocar contra un árbol, dijo la policía.

Kiptum, de Kenia, tenía 24 años y era uno de los prospectos más emocionantes que han surgido en las carreras en ruta en años, habiendo batido el récord mundial en apenas su tercera aparición en un maratón de élite.

Su récord, establecido en el maratón de Chicago del año pasado, fue ratificado por la federación internacional de atletismo World Athletics apenas la semana pasada.

Su muerte resonó en Kenia, donde los corredores son las mayores estrellas del deporte. Los kenianos también se han acostumbrado a las historias trágicas que involucran a sus mejores atletas después de que varios de ellos hayan muerto en accidentes de tráfico, otros accidentes y casos de violencia doméstica.

"Sólo tenía 24 años", dijo el presidente de Kenia, William Ruto, en un comunicado ofreciendo sus condolencias. "Kiptum era nuestro futuro".

Kiptum y su entrenador ruandés, Gervais Hakizimana, murieron en el accidente alrededor de las 23:00 horas, dijo la policía.

Sucedió cerca de la ciudad de Kaptagat en el oeste de Kenia, en el corazón de la región de gran altitud que es reconocida como base de entrenamiento para los mejores corredores de fondo de Kenia y de todo el mundo.

Kiptum nació y creció en la zona.

Una tercera persona, una mujer de 24 años, también estaba en el coche y fue trasladada a un hospital con heridas graves, dijo la policía. Kiptum y Hakizimana murieron en el lugar.

Atletas y familiares, incluido el padre de Kiptum, se reunieron en la morgue del hospital donde fueron trasladados los cuerpos de Kiptum y su entrenador. Una de las atletas, la ex campeona mundial de carreras de obstáculos femenina Milcah Chemos, tuvo dificultades para hablar mientras rompía a llorar.

"No tengo palabras para explicar la pérdida de Kelvin", dijo.

Kenneth Kimaiyo, un amigo de Kiptum, dijo que llegó al lugar del accidente poco después de que ocurriera y que Kiptum había sido expulsado del auto. Las fotos mostraban el auto plateado con el techo muy destrozado y el parabrisas aplastado.

Kiptum fue el primer hombre en correr el maratón en menos de 2 horas y 1 minuto en una carrera oficial cuando estableció el récord mundial de 2:00.35 en Chicago en octubre, superando la marca de su compatriota keniano y gran maratonista Eliud Kipchoge, quien es el actual bicampeón olímpico.

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